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  • Wandeth Gonzo

Toni Morrison's Beloved

Dernière mise à jour : 14 févr. 2022


Le livre Beloved s'est déroulé dans des circonstances très raciales, avec des personnages qui ont ressenti les effets de l'esclavage soit en profitant, en victime, en témoin, en le prônant ou en s'y opposant. Halle est un esclave qui a engendré une fille nommée Denver, est le fils d'un esclave nommé Baby Suggs et est le mari d'une esclave nommée Sethe. Halle a travaillé dur dans la plantation de M. et Mme Garner dans un endroit que de nombreux esclaves appelaient « Sweet Home » et a pu acheter sa mère hors de l'esclavage en la déplaçant à Cincinnati, Ohio. Enceinte Sethe s'échappe pour aller vivre avec Baby Suggs, mais Halle ne s'est pas rendu dans le nord, bien qu'il soit mort en essayant de le faire. Baby Suggs s'occupe de Sethe pendant une courte période alors que l'institutrice du 124 Sweet Home vient en Ohio pour capturer Sethe et ses enfants afin de retourner à Sweet Home pour travailler pendant ses dernières années de vie.

Sethe est une mère qui a subi des abus physiques, sexuels, spirituels et émotionnels en tant qu'esclave. Elle finit par s'échapper dans un hangar avec des plans de tentative d'infanticide de ses propres enfants et de se suicider. Elle finit par tuer son aîné avec une scie et avant qu'elle ne puisse tuer ses deux garçons et elle-même, un shérif blanc l'emmène en garde à vue. À sa sortie de prison, Sethe déménage au 124 Sweet Home, où elle vit avec ses deux fils qui se sont finalement enfuis, sa fille Denver, qui a un retard de croissance à la recherche d'une sorte de compagnie, et Baby Suggs.


Bien-aimé a d'abord été décrit comme un esprit qui a habité 124 Sweet Home et a traumatisé les fils de Sethe, Howard et Buglar, Baby Suggs, Sethe, Denver et finalement Paul D. Après que Howard et Buglar se soient enfuis et que Baby Suggs soit décédé, Paul D emménage dans la maison et devient L'amant de Sethe. Denver était jaloux de la relation que Sethe avait avec Paul D à cause de toute l'attention que sa mère portait. Paul D étant capable de chasser Beloved de la maison a rendu Denver encore plus furieux contre lui. Un jour, en revenant d'un carnaval, Sethe, Paul D et Denver rencontrent une femme qui, plus tard dans le livre, s'avère être bien-aimée, réincarnée. Bien-aimé est maintenant dans la chair et emménage au 124 Sweet Home à la grande satisfaction de Denver, puisque Denver avait été aliéné et avait vécu dans la solitude la majeure partie de sa vie. Après avoir commis un crime vient la culpabilité, mais bien-aimé réintégrer la vie de Sethe est considéré comme un symbole de pardon (pour l'acte d'infanticide qu'elle a commis) au lieu de culpabilité. Denver devient obsédé par Denver mais Beloved ne rend pas vraiment la même quantité d'intérêt que Denver lui montre, au lieu de cela, elle dégage un intérêt pour Sethe et devient dangereusement obsédée par Sethe.


Il n'y a aucun argument éthique qui puisse légitimer l'infanticide, mais je peux comprendre les conditions légitimes qui ont fait croire à Sethe que tuer Beloved était la bonne chose à faire en tant que mère. Je crois que l'esprit de Beloved hante Sethe depuis que Sethe a tué Beloved. Tuer Beloved était une action de la résistance de Sethe à l'esclavage qu'elle a prise afin de protéger Beloved d'être un esclave. Aux yeux de Sethe, il vaut mieux être mort que d'être une esclave et permettre à sa fille de subir tous les abus physiques, sexuels, spirituels et émotionnels qu'elle a endurés. En ce qui concerne le viol, les femmes esclaves ont beaucoup souffert aux mains des hommes noirs et blancs et leur maternité leur a été retirée. On a appris aux femmes esclaves à ne pas aimer leurs enfants, d'autant plus qu'elles n'ont aucune position ou contribution sur les décisions qui sont prises dans la vie de leurs enfants. Sethe n'a pas vraiment montré d'amour envers ses enfants car elle a jeté ses enfants à la naissance, ne leur a pas donné de noms et n'a tenu aucun d'entre eux dans une étreinte chaleureuse, à l'exception de Denver. Bien qu'elle aimait beaucoup Denver au grand désarroi des autres, elle a essayé de faire tout ce qu'il fallait pour garder ses enfants hors de l'esclavage. Elle pensait qu'il valait mieux mourir dans la dignité que de vivre dans la honte.


Selon Emmanuel Kant, il faut suivre la première proposition de la moralité, qui est une action qui doit être faite par sens du devoir, si elle doit avoir une valeur morale. Sethe exerçait ses devoirs de mère en veillant à ce que ses enfants aient une vie saine et heureuse. En tant qu'esclave, on ne pouvait pas s'assurer que ses enfants pouvaient rechercher le bonheur ou qu'ils vivraient une vie saine. La seule façon pour Sethe de laisser ses enfants s'échapper du monde perfide dans lequel elle les avait fait naître était de les tuer (de cette façon, elle savait que ses enfants morts ne pourraient jamais devenir des esclaves). Sethe remplissait son devoir de mère qui aimait ses enfants et voulait qu'ils aient une vie meilleure que la vie d'esclave (qui était la seule option disponible pour eux). Sa bonne volonté n'était pas encline à la morale universelle mais plutôt motivée par le devoir. La loi morale doit être une déclaration catégorique et doit être obéie. Sethe avait raison de tuer Beloved parce que la vie de Beloved était destinée à être réduite en esclavage si elle avait grandi à cette époque en tant qu'enfant d'esclave noir. La société croyait que les esclaves étaient des sauvages qui devaient être civilisés non seulement par la religion, mais par la violence domestique. Dans la société raciste, misogyne et patriarcale de l'époque, les hommes blancs croyaient que Dieu les laissait en charge de toute la création, réduisant les esclaves au statut d'animal. L'impératif catégorique sur lequel Sethe a opéré était la maxime de la maternité et d'offrir une vie et un avenir meilleurs que ce qu'elle avait à ses enfants. L'avenir n'est jamais certain, cependant si vous êtes une femme esclave pendant cette période en Amérique (début des années 1800) ayant un enfant engendré par une autre personne esclave, il est fort probable que l'enfant deviendrait un esclave. La maxime de Sethe est qu'il vaut mieux mourir dans la dignité que vivre dans la honte et faire tout ce qu'il faut pour garder ses enfants hors de l'esclavage, alors dans cette circonstance, oui; Sethe avait raison de tuer Beloved, ce qui peut être considéré davantage comme un meurtre par pitié.

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