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  • Wandeth Gonzo

Junteenth

Dernière mise à jour : 26 févr. 2022


Juneteenth est la plus ancienne commémoration célébrée à l'échelle nationale de la fin de l'esclavage aux États-Unis. Datant de 1865, c'est le 19 juin que les soldats de l'Union, dirigés par le major général Gordon Granger, ont débarqué à Galveston, au Texas, avec la nouvelle que la guerre était terminée et que les esclaves étaient désormais libres. Notez que c'était deux ans et demi après la proclamation d'émancipation du président Lincoln - qui était devenue officielle le 1er janvier 1863. La proclamation d'émancipation a eu peu d'impact sur les Texans en raison du nombre minimal de troupes de l'Union pour faire appliquer le nouveau décret exécutif. Cependant, avec la reddition du général Lee en avril 1865 et l'arrivée du régiment du général Granger, les forces furent finalement assez fortes pour influencer et vaincre la résistance.


Les réactions à cette profonde nouvelle allaient du pur choc à la jubilation immédiate. Alors que beaucoup s'attardaient pour en savoir plus sur cette nouvelle relation employeur-employé, beaucoup sont partis avant que ces offres ne soient complètement sorties de la bouche de leurs anciens «maîtres» - attestant des conditions variables dans les plantations et de la réalisation de la liberté. Même sans nulle part où aller, beaucoup pensaient que quitter la plantation serait leur première prise de liberté. Le nord était une destination logique et pour beaucoup, il représentait la vraie liberté, tandis que le désir d'atteindre les membres de la famille dans les États voisins en poussait certains vers la Louisiane, l'Arkansas et l'Oklahoma. S'installer dans ces nouveaux domaines en tant qu'hommes et femmes libres a apporté de nouvelles réalités et les défis d'établir un statut jusqu'ici inexistant pour les Noirs en Amérique. Raconter les souvenirs de ce grand jour de juin 1865 et de ses festivités servirait de motivation ainsi que de libération des pressions croissantes rencontrées dans leurs nouveaux territoires. La célébration du 19 juin a été inventée "Juneteenth" et a grandi avec plus de participation des descendants. La célébration du 16 juin était un moment pour se rassurer, pour prier et pour rassembler les membres restants de la famille. Juneteenth a continué à être très vénéré au Texas des décennies plus tard, de nombreux anciens esclaves et descendants faisant un pèlerinage annuel à Galveston à cette date.


Aujourd'hui, Juneteenth connaît un taux de croissance phénoménal au sein des communautés et des organisations à travers le pays. Des institutions telles que le Smithsonian, le musée Henry Ford et d'autres ont commencé à parrainer des activités centrées sur le Juneteenth. Ces dernières années, un certain nombre d'organisations locales et nationales du Juneteenth ont vu le jour pour prendre leur place aux côtés d'organisations plus anciennes - toutes avec pour mission de promouvoir et de cultiver la connaissance et l'appréciation de l'histoire et de la culture afro-américaines. Juneteenth aujourd'hui, célèbre la liberté et la réussite des Afro-Américains, tout en encourageant le développement personnel continu et le respect de toutes les cultures. En prenant une perspective plus nationale, symbolique, voire mondiale, les événements de 1865 au Texas ne sont pas oubliés, car toutes les racines se rattachent à ce terreau fertile d'où pousse une journée de fierté nationale. L'avenir de Juneteenth s'annonce prometteur alors que le nombre de villes et d'États créant des comités Juneteenth continue d'augmenter. Le respect et l'appréciation de toutes nos différences découlent de l'exposition et du travail en commun. S'impliquer et soutenir les célébrations du 19 juin crée de nouveaux liens d'amitié et de compréhension entre nous.


Resources:


“History of Juneteenth ©JUNETEENTH.com.” Juneteenth World Wide Celebration, www.juneteenth.com/history/.

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