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  • Wandeth Gonzo

Inventeurs Noirs

Dernière mise à jour : 5 oct. 2022



Depuis le moment où les colons européens ont commencé à forcer les Africains dans les horreurs de l'esclavage dans les colonies américaines du début du XVIIe siècle, l'esclavagiste a volé plus que la liberté de ces hommes et femmes.


Au cours des près de 250 ans d'histoire de l'esclavage américain, ces propriétaires d'esclaves particuliers ont également tenté de s'attribuer le mérite des inventions de leurs esclaves et, à ce titre, il n'y a aucun moyen de savoir exactement combien ou, dans certains cas, quelles créations devraient réellement être crédité aux inventeurs noirs.


Bien que la loi n'ait jamais explicitement interdit aux inventeurs noirs de demander des brevets, ceux qui sont nés dans l'esclavage n'étaient pas considérés comme des citoyens américains à l'époque, et les esclavagistes possédaient en fait légalement "les fruits du travail de l'esclave à la fois manuel et intellectuel".


Ce n'est qu'en 1821 que Thomas L. Jennings - un esclave émancipé - est devenu le premier Afro-Américain à obtenir un brevet américain. Son statut d'affranchi (et, par conséquent, de citoyen) offrait l'échappatoire dont il avait besoin pour contourner la suppression de la propriété asservie de sa propre propriété intellectuelle.



Ainsi a commencé une riche histoire d'inventeurs noirs qui ont pu breveter leurs créations géniales qui continuent d'avoir un effet sur votre vie quotidienne. Voici quelques-uns des plus couramment utilisés parmi eux.


La philanthrope et entrepreneure Madame C.J. Walker (de son vrai nom Sarah Breedlove), née de métayers autrefois esclaves, est devenue orpheline à seulement sept ans. Après avoir subi plus tard une perte de cheveux due à une affection du cuir chevelu, Walker a inventé une gamme innovante de produits de soins capillaires afro-américains en 1905 qui l'ont amenée à se distinguer comme l'une des premières millionnaires autodidactes d'Amérique. Son entreprise de cosmétiques très prospère est toujours en activité aujourd'hui.


Thomas L. Jennings


Le premier titulaire d'un brevet afro-américain susmentionné travaillait comme tailleur et homme d'affaires à New York lorsqu'il a inventé un procédé de nettoyage à sec de vêtements délicats connu sous le nom de « récurage à sec ». Jennings a déposé une demande de brevet en 1820 et a reçu son approbation historique l'année suivante. Avec l'argent qu'il a gagné grâce à son invention, l'ancien esclave a à la fois fait un don à des causes abolitionnistes et aurait même libéré les membres de sa famille encore esclaves.


Marie Van Brittan Brown


Également résidente de New York, Marie Van Brittan Brown a créé une première version du système de sécurité domestique moderne plus d'un siècle plus tard. Se sentant en danger en raison du taux de criminalité élevé de son quartier, l'infirmière à temps plein a installé une caméra motorisée pour enregistrer l'entrée de sa maison et projeter des images sur un écran de télévision. Son installation comprenait également un microphone bidirectionnel afin de communiquer avec les visiteurs sans ouvrir la porte, ainsi qu'un bouton de panique pour informer la police de toute urgence potentielle en cours. Après avoir déposé un brevet pour le système de sécurité TV en circuit fermé en 1966, Brown a reçu son approbation en décembre 1969.


Alexandre Miles

Quiconque a utilisé des ascenseurs modernes doit remercier Alexander Miles pour les portes automatiques de l'alternative aux escaliers. Avant le brevet de 1867 de sa conception, les passagers devaient ouvrir et fermer manuellement deux ensembles de portes lors de l'entrée et de la sortie des cabines d'ascenseur. Si un passager oubliait de fermer l'une des portes, les passagers de l'ascenseur suivants risquaient une chute potentiellement mortelle dans la cage d'ascenseur. Parce que, comme le dit l'adage, la nécessité est la mère de l'invention, Miles a créé un mécanisme qui forçait les deux portes de l'ascenseur à se fermer simultanément, évitant ainsi les accidents dangereux.



Dr Patricia Bath

Véritable visionnaire, le Dr Patricia Bath est devenue la première femme médecin afro-américaine à recevoir un brevet médical lorsqu'elle a inventé un dispositif de traitement de la cataracte au laser appelé Laserphaco Probe en 1986. (Bath a également été la première Afro-américaine à terminer une résidence en ophtalmologie .) La cofondatrice de l'Institut américain pour la prévention de la cécité a breveté son invention en 1988.


Elijah McCoy

Sur les 57 brevets qu'Elijah McCoy - apparemment l'homonyme de l'expression populaire et complémentaire "le vrai McCoy" - reçus au cours de sa vie, la planche à repasser portable (pour laquelle il a reçu l'approbation du brevet en mai 1874) est peut-être l'un des plus intemporels. Selon l'histoire, devoir repasser sur des surfaces inégales a frustré sa femme, Mary Eleanor Delaney, et il a donc créé la planche à repasser pour lui rendre la vie un peu plus facile. McCoy est également l'homme à l'origine d'une autre invention majeure appréciée des propriétaires : l'arroseur de pelouse.


Sarah Boone

En 1892, Sarah Boone a breveté une amélioration de la conception de la planche à repasser de McCoy. La native de Caroline du Nord a écrit dans sa demande que le but de son invention était "de produire un appareil bon marché, simple, pratique et très efficace, particulièrement adapté pour être utilisé pour repasser les manches et le corps des vêtements pour femmes".


Alice H. Parker


La conception de la fournaise de chauffage central brevetée par Alice H. Parker en décembre 1919 utilisait pour la première fois le gaz naturel pour garder les maisons au chaud et au chaud. Inspirant son innovation : l'efficacité limitée des foyers (ainsi que la fumée et les cendres qu'ils produisent) pendant les hivers froids dans sa maison de Morristown, New Jersey. De nombreuses maisons modernes utilisent encore un système de chauffage à air pulsé similaire pour lequel son idée était un précurseur.


Frederick McKinley Jones


Avant que Frederick McKinley Jones ne développe l'équipement de réfrigération automatique utilisé dans les camions long-courriers transportant des denrées périssables à la fin des années 1940, la seule façon de garder les aliments au frais en route vers les destinations de livraison était d'utiliser de la glace. Grâce à son invention, les épiceries ont pu acheter et vendre des produits (dont vous achetez probablement beaucoup régulièrement) sur de longues distances sans risquer qu'ils se gâtent pendant le transport. La technologie de Jones a également été utilisée pour transporter du sang pendant la Seconde Guerre mondiale.


Charles B. Brooks


Alors que la plupart des gens ne prendront jamais le volant d'une balayeuse de rue automotrice, sans le camion conçu par Brooks - équipé de brosses qui repoussent les déchets et les débris - les rues de la ville seraient probablement beaucoup moins propres. Les deux autres brevets réussis du natif de Newark, New Jersey, dans les années 1890, comprenaient des sacs de collecte anti-poussière pour son balayeur de rue, ainsi qu'un poinçon de ticket qui collectait les minuscules rebuts de papier circulaire au lieu de les laisser tomber au sol.