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L'importance De Connaître Les Antécédents Médicaux De Votre Famille




La plupart d'entre nous savons que nous pouvons réduire notre risque de maladie en mangeant sainement, en faisant suffisamment d'exercice et en ne fumant pas. Mais saviez-vous que vos antécédents familiaux pourraient être l'une des plus fortes influences sur votre risque de développer une maladie cardiaque, un accident vasculaire cérébral, un diabète ou un cancer ? Même si vous ne pouvez pas changer votre constitution génétique, connaître vos antécédents familiaux peut vous aider à réduire votre risque de développer des problèmes de santé.

Les membres de la famille partagent leurs gènes, ainsi que leur environnement, leurs modes de vie et leurs habitudes. Tout le monde peut reconnaître des traits tels que les cheveux bouclés, les fossettes, la maigreur ou les capacités athlétiques qui existent dans leur famille. Les risques de maladies telles que l'asthme, le diabète, le cancer et les maladies cardiaques existent également dans les familles. Les antécédents familiaux de maladie de chacun sont différents. Les principales caractéristiques des antécédents familiaux qui peuvent augmenter le risque sont:

- Maladies qui surviennent à un âge plus précoce que prévu (10 à 20 ans avant que la plupart des gens ne contractent la maladie)

- Maladie chez plus d'un proche parent

- Maladie qui n'affecte généralement pas un certain sexe (par exemple, cancer du sein chez un homme)

- Certaines combinaisons de maladies au sein d'une famille (par exemple, le cancer du sein et de l'ovaire, ou les maladies cardiaques et le diabète)

Si votre famille présente une ou plusieurs de ces caractéristiques, vos antécédents familiaux peuvent contenir des indices importants sur votre risque de maladie. Les personnes ayant des antécédents familiaux de maladie peuvent avoir le plus à gagner des changements de mode de vie et des tests de dépistage. Vous ne pouvez pas modifier vos gènes, mais vous pouvez modifier des comportements malsains comme le tabagisme, l'inactivité et les mauvaises habitudes alimentaires. Dans de nombreux cas, l'adoption d'un mode de vie plus sain peut réduire le risque de maladies qui sévit dans votre famille. Les tests de dépistage (tels que les mammographies et le dépistage du cancer colorectal) peuvent détecter des maladies comme le cancer à un stade précoce, lorsqu'elles sont le plus traitables. Les tests de dépistage peuvent également détecter des facteurs de risque de maladie comme l'hypercholestérolémie et l'hypertension artérielle, qui peuvent être traités pour réduire les risques de contracter une maladie.


Pour en savoir plus sur votre histoire familiale :

Poser des questions

Parler lors de réunions de famille

Regardez les certificats de décès et les dossiers médicaux de famille, si possible

Recueillez des informations sur vos grands-parents, parents, tantes, oncles, nièces, neveux, frères et sœurs et enfants. Le type d'informations à collecter comprend :

Principales conditions médicales et causes de décès

Âge de début de la maladie et âge au décès

L'origine ethnique

Notez les informations et partagez-les avec votre médecin. Votre médecin :

Évaluez votre risque de maladie en fonction de vos antécédents familiaux et d'autres facteurs de risque

Recommander des changements de mode de vie pour aider à prévenir la maladie

Prescrire des tests de dépistage pour détecter précocement la maladie

Si votre médecin remarque un schéma de maladie dans votre famille, cela peut être le signe d'une forme de maladie héréditaire qui se transmet de génération en génération. Votre médecin peut vous référer à un spécialiste qui peut vous aider à déterminer si vous avez une forme héréditaire de maladie. Les tests génétiques peuvent également aider à déterminer si vous ou les membres de votre famille êtes à risque. Même avec des formes héréditaires de maladie, des mesures peuvent être prises pour réduire votre risque.


Que faire si vous ne découvrez pas d'antécédents familiaux de maladie ?

Connaître les antécédents de santé de votre famille est une partie importante d'un plan de bien-être à vie. Même si vous n'avez pas d'antécédents de problème de santé particulier dans votre famille, vous pourriez quand même être à risque. Ceci est dû au fait:

- Votre mode de vie, vos antécédents médicaux personnels et d'autres facteurs influencent vos chances de contracter une maladie

- Vous pouvez ne pas être au courant de la maladie chez certains membres de la famille

- Vous pourriez avoir des membres de votre famille décédés jeunes, avant qu'ils n'aient eu la chance de développer des maladies chroniques telles qu'une maladie cardiaque, un accident vasculaire cérébral, le diabète ou le cancer

Ressources

  1. Centers for Disease Control and Prevention, National Office of Public Health Genomicswww.cdc.gov/genomics.

  2. Genetic Alliance www.geneticalliance.org/familyhealthhistory.

  3. National Society of Genetic Counselors www.nsgc.org/consumer/familytree.

  4. U.S. Surgeon General’s Family History Initiative www.hhs.gov/familyhistory.

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