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James Lind Et Le Scorbut

Dernière mise à jour : 5 oct. 2022



Le scorbut est dû à une carence en vitamine C qui se traduit par un tissu conjonctif faible et des capillaires anormalement fragiles qui se rompent facilement, provoquant des saignements, une anémie, un œdème, une jaunisse, une insuffisance cardiaque et la mort. Le scorbut était un énorme problème chez les marins il y a plusieurs siècles, en raison du manque chronique de fruits et légumes frais lors de longs voyages en mer. James Lind, un chirurgien naval écossais, soupçonnait que les agrumes pouvaient l'empêcher sur la base de quelques observations anecdotiques. En 1754, Lind a mené ce qui pourrait être le premier essai clinique contrôlé au monde sur 12 marins atteints de scorbut.


Lind a divisé les 12 marins en paires, et chaque groupe a reçu un traitement différent (eau de mer, diverses autres concoctions, et citrons et oranges. Les deux qui ont reçu des citrons et des organes ont été guéris, mais les autres ne l'ont pas été. Lind a conclu que son hypothèse était correct, rapporta ses découvertes et recommanda aux marins de recevoir une ration de jus de citron vert ou de citron.

Malheureusement, 50 ans se sont écoulés avant que la marine britannique n'agisse sur les recommandations de Lind et commence à fournir du jus de citron vert aux marins en mer. (Cela a conduit au surnom de "Limeys" pour les marins britanniques.) Il convient également de noter que Lind a pu identifier correctement un moyen de prévenir le scorbut même s'il en a mal compris la cause. Il croyait que les toxines dans le corps étaient normalement libérées par les pores de la peau et que le scorbut était le résultat de l'air marin humide provoquant la fermeture des pores, piégeant ainsi les toxines dans le corps.

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