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L'histoire Derrière Le Memorial Day


Le lauréat du prix Pulitzer, David Blight, a tenté de faire connaître les esclaves libérés qui ont décoré les tombes des soldats et selon son livre "Race and Reunion, the Civil War in American Memory". Il décrit une commémoration organisée par des esclaves libérés et des missionnaires blancs qui a eu lieu le 1er mai 1865 à Charleston, en Caroline du Sud, sur une ancienne piste de course de planteurs où les confédérés ont retenu captifs des soldats syndiqués pendant les dernières années de la guerre. Au moins 257 soldats sont morts, beaucoup sont morts de maladie et ont été enterrés dans des tombes anonymes.


Les résidents noirs de Charleston ont décidé de leur donner un enterrement approprié, donc environ dix jours avant l'événement, environ deux douzaines de Charlestoniens afro-américains ont réorganisé les tombes en rangées et construit une clôture blanche de 10 pieds de haut autour d'eux.


Une arche au-dessus de la tête épelait «Martyrs de l'hippodrome» en lettres noires. Environ 10 000 personnes, pour la plupart des résidents noirs, ont participé à l'hommage du 1er mai, selon une couverture à l'époque dans le Charleston Daily Courier et le New York Tribune. À partir de 9h00, environ 3 000 écoliers noirs ont défilé autour de la piste de course en tenant des roses et en chantant la chanson syndicale "John Brown's Body" et ont été suivis par des adultes représentant les sociétés d'aide aux hommes et femmes noirs libérés.


Des pasteurs noirs ont prononcé des sermons et conduit les participants dans la prière et dans le chant des spirituals. James Redpath, le directeur blanc de Freedmen's Education dans la région, a organisé une trentaine de discours de dirigeants syndicaux, de missionnaires et de ministres noirs. Les participants ont chanté des chansons patriotiques et dans l'après-midi, environ trois régiments syndicaux blancs et noirs ont marché autour des tombes et organisé un exercice. Le New York Tribune a décrit l'hommage comme une procession d'amis et de personnes en deuil comme la Caroline du Sud et les États-Unis n'en ont jamais vu auparavant, les tombes ressemblant à une masse de fleurs. C'est l'hommage qui a donné naissance à une tradition américaine. Comme David Blight l'a écrit dans son livre, Race and Reunion, la guerre était terminée et le jour du souvenir avait été fondé par des Afro-Américains dans un rituel de commémoration et de consécration. Le jour du souvenir était devenu une fête nationale en 1889 et il a fallu un siècle avant qu'il ne soit déplacé en 1968 au dernier lundi de mai, où il demeure aujourd'hui. L'hommage du jour commémoratif des esclaves libérés, dont on ne se souvient pas bien, est très emblématique de la lutte qui suivrait alors que les Afro-Américains se battent pour être pleinement reconnus pour leurs contributions à la société américaine qui se poursuit à ce jour.


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