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  • Wandeth Gonzo

L'histoire de la Santé Publique


L'utilisation de la quarantaine comme mesure de santé publique remonte au 14e siècle lorsque la peste noire a ravagé l'Italie et le reste de l'Europe. La quarantaine vient de l'italien « quarantena », qui signifie période de quarante jours. Les voyageurs et les marchandises potentiellement exposés à la maladie ont été isolés pendant un certain temps pour s'assurer qu'ils n'étaient pas infectés. Certaines villes et villages créeraient un «cordon sanitaire», une barrière physique qui ne pouvait être franchie qu'avec autorisation. Cette pratique a persisté jusqu'à la fin du 19e siècle et au début du 20e siècle.


La réflexion systématique sur la façon d'établir les déterminants de la santé et de la maladie n'a pas été soudainement inventée par un seul individu. Il a évolué au cours des siècles. On peut voir des étincelles de perspicacité par intermittence au fil du temps. Dans les années 1700 et 1800, on peut voir des tentatives d'examiner les causes de la maladie et l'efficacité de la prévention et du traitement de manière systématique.


Girolamo Fracastoro (1546) : Girolamo Fracastoro (illustré ci-dessous) était un médecin, poète, astronome et géologue italien, qui a écrit sur les « graines de maladie » transportées par le vent ou par contact direct. Essentiellement, il proposait la théorie des germes de la maladie plus de 300 ans avant son articulation formelle par Louis Pasteur et Robert Koch.


En 1546, Fracastoro a exposé son concept de maladies épidémiques dans "De contagione et contagiosis morbis" et a émis l'hypothèse que chaque maladie était causée par un type différent de "graine" à multiplication rapide et que celles-ci pouvaient être transmises par contact direct, par l'air, ou sur les vêtements et le linge contaminés. Une spéculation similaire avait été mentionnée comme une cause possible de maladie par le savant romain Marcus Varro au 1er siècle avant JC.

On croyait autrefois que les formes de vie pouvaient apparaître spontanément. Des asticots, des vers et une croissance bactérienne et fongique pourraient être trouvés "provenant" d'aliments laissés au repos. Francesco Redi était un médecin, naturaliste, biologiste et poète italien. Il est qualifié de "fondateur de la biologie expérimentale" et de "père de la parasitologie moderne". Il fut le premier à contester la théorie de la génération spontanée en démontrant que les asticots proviennent d'œufs de mouches. En 1699, Francesco Redi a fait bouillir le bouillon et l'a scellé; aucune croissance ne s'est produite, suggérant que Fracastoro avait raison.


À partir de 1592 environ, les greffiers paroissiaux de Londres ont commencé à enregistrer les décès. En 1662, John Graunt, membre fondateur de la Royal Society of London, résuma les données de ces " Bills of Mortality " dans une publication intitulée " Natural and Political Observations Mentioned in a Next Index, and Made Upon the Bills of Mortality ". Graunt a analysé les données de manière approfondie et a fait un certain nombre d'observations concernant les causes courantes de décès, les taux de mortalité plus élevés chez les hommes, les variations saisonnières des taux de mortalité et le fait que certaines maladies avaient des taux de mortalité relativement constants, tandis que d'autres variaient considérablement. la taille et les taux de croissance de la population, et il a été le premier à construire une "table de mortalité" afin d'aborder la question de la survie à partir du moment de la naissance.


Anton van Leeuwenhouk (années 1670) : Les réalisations de Van Leeuwenhouk ont ​​été précédées par celles de Robert Hooke, qui avait publié "Micrographia" en 1665. Hooke a conçu un microscope composé et l'a utilisé pour examiner et décrire la structure de la nature au niveau microscopique, y compris les insectes. , plumes et plantes. En fait, c'est Hooke qui a découvert les cellules végétales et inventé le terme "cellules".


Anton van Leeuwenhoek de Hollande était "le père de la microscopie". Il a commencé comme apprenti dans une mercerie où des loupes servaient à contrôler la qualité des tissus. Van Leeuwenhoek était fasciné par les lentilles et a expérimenté de nouvelles méthodes pour meuler et polir des lentilles plus puissantes.


Il a pu atteindre des grossissements jusqu'à 270x diamètres. Il les a utilisés pour créer les premiers microscopes utiles. Grâce à ses inventions, il fut le premier à voir des bactéries (1674), des levures, des protozoaires, des spermatozoïdes et des globules rouges.


John Pringle et "Jail Fever" (années 1740): John Pringle était un Écossais qui a servi comme médecin général des forces britanniques pendant la guerre de Succession d'Autriche (1740-1748). À Londres, il devient médecin du duc de Cumberland et du roi George III. Pringle a publié "Observations sur les maladies de l'armée" en 1752, dans lesquelles il proposait un certain nombre de mesures visant à améliorer la santé des soldats, notamment des améliorations de la ventilation des hôpitaux et de l'assainissement des camps, un drainage adéquat, des latrines adéquates et l'évitement des marais.


Il a beaucoup écrit sur l'importance de l'hygiène pour prévenir le typhus ou la «fièvre de la prison», qui était une maladie courante chez les soldats et les prisonniers dans les prisons. Pringle croyait à tort que le typhus était causé par la saleté. En fait, elle est causée par une petite bactérie (une rickettsie). Les poux sont des vecteurs de la maladie ; Lorsque les poux infectés défèquent sur la peau de soldats ou de prisonniers infestés de poux, les bactéries peuvent pénétrer par de petites égratignures ou écorchures sur la peau. Les bactéries se multiplient alors et provoquent une maladie fébrile grave qui est souvent mortelle si elle n'est pas traitée. Pringle a également inventé le terme « grippe ».


François Broussais était un éminent médecin parisien et un fervent partisan de la saignée avec des sangsues. Il a utilisé la saignée pour traiter de nombreuses maladies, dont le choléra. On pense que son utilisation vigoureuse de la saignée pour traiter les victimes d'une épidémie de choléra à Paris a considérablement contribué au taux de mortalité.


Pierre Louis était un contemporain de Broussais qui croyait à l'utilisation des méthodes numériques pour évaluer les traitements. Louis a étudié la saignée et l'a trouvée inefficace, mais beaucoup ont rejeté ses conclusions. La saignée était une thérapie pratiquée depuis des siècles, même si son efficacité n'avait jamais été testée. Il était devenu ancré dans la pratique médicale.


À bien des égards, la santé publique telle que nous la concevons aujourd'hui (c'est-à-dire en fonction d'un bon gouvernement) a pris forme à Londres et à Paris à la suite des conséquences sanitaires dévastatrices de la révolution industrielle. Cependant, les circonstances qui ont propulsé le développement de la santé publique en tant que discipline sont plus complexes avec de nombreux facteurs contributifs. Premièrement, il y avait la notion de l'importance de la monarchie et du pouvoir de l'État. L'influence et le pouvoir de l'État pourraient être évalués de plusieurs façons, y compris le commerce et les échanges, mais aussi par la taille de la population et la santé et la forme physique de la population active.


Cette notion grossière a rendu le travail de John Graunt assez convaincant, et l'importance attachée au « dénombrement du peuple » s'est accrue. Sans surprise, le Bureau du registraire général a été créé en 1837 pour enregistrer l'enregistrement obligatoire des naissances, des décès et des mariages en Angleterre et au Pays de Galles. Le Dr William Farr (ci-dessous) a été nommé statisticien en chef ; Farr avait été formé à l'Académie royale de médecine de Paris. Le Bureau du registraire général a établi l'importance de la surveillance en matière de santé.


Un deuxième facteur a été l'émergence des Lumières au XVIIIe siècle, qui embrassaient la démocratie, la citoyenneté, la raison, la rationalité et la valeur sociale de l'intelligence (la valeur de la collecte d'informations). Ces idées ont fourni des fondements importants pour la santé publique. Au début des années 1800, Jeremy Bentham et ses disciples (les radicaux théoriques) ont développé la philosophie de l'utilitarisme qui a fourni un fondement théorique à la politique de santé et aux politiques sociales plus larges. L'un des thèmes était que la réduction de la mortalité et l'amélioration de la santé avaient une valeur économique pour la société. Les travailleurs en bonne santé étaient plus en mesure de contribuer à l'économie de l'État. Implicite dans l'utilitarisme était la notion que l'on pouvait mesurer le « mal » par le degré de misère qui était créé (ou soulagé) par une action particulière. Pour Bentham, le bien-être des riches et des pauvres pouvait être assuré plus efficacement avec un bon gouvernement.


Un autre facteur encore était la reconnaissance du fait que la mauvaise santé était un fardeau qui pesait de manière disproportionnée sur les pauvres. Villerme, un médecin à Paris avait remarqué que les taux de mortalité variaient considérablement entre les quartiers (arrondissement) de Paris. Il a essayé de corréler la mortalité avec la distance de l'arrondissement à la Seine, la relation des rues aux vents dominants, la source d'eau de l'arrondissement et les facteurs climatologiques locaux tels que le type de sol, l'exposition au soleil, l'élévation et l'inclinaison du arrondissement. Aucune de ces choses n'était corrélée. Cependant, lorsqu'il a utilisé les taux d'imposition comme indicateur de richesse, Villerme a trouvé une corrélation frappante avec les taux de mortalité.


En 1842, Sir Edwin Chadwick, un réformateur social, publia un rapport intitulé "Rapport sur les conditions sanitaires de la population laborieuse de Grande-Bretagne" prouvant que l'espérance de vie était beaucoup plus faible dans les villes qu'à la campagne.


Chadwick a fait valoir qu'il était possible pour le gouvernement d'améliorer la vie des gens grâce à la réforme; il croyait qu'une population en meilleure santé serait capable de travailler plus dur et coûterait moins cher à entretenir. Il a conclu que ce qui était vraiment nécessaire n'était pas plus de médecins, mais des ingénieurs civils pour assurer le drainage des rues et pour concevoir des moyens plus efficaces de fournir de l'eau propre et d'éliminer les eaux usées et autres substances nocives. Ces développements sociaux, économiques, politiques et philosophiques ont tous contribué à l'émergence de l'idée que la santé publique était un intérêt légitime du gouvernement.


Il est intéressant de noter que de nombreux partisans de "l'idée sanitaire", y compris Edwin Chadwick (illustré à droite), étaient des "miasmatistes" qui s'accrochaient à la croyance que la maladie était causée par la respiration de vapeurs nauséabondes. Comme les eaux usées et les ordures sentaient mauvais, elles étaient associées à la maladie, alors les miasmes ont poussé à nettoyer l'environnement. Et malgré le fait que leur croyance aux miasmes se révélerait incorrecte, le résultat final fut que de nombreuses sources de maladies infectieuses furent supprimées. Chadwick a joué un rôle déterminant dans la création d'une administration centrale de la santé publique qui a ouvert la voie au drainage, aux égouts, à l'élimination des ordures, à la réglementation du logement et à la réglementation concernant les nuisances et les métiers offensants. Cette "idée sanitaire" a entraîné des améliorations remarquables de la santé et du bien-être, comme l'illustre le graphique ci-dessous, qui montre une baisse remarquable de la mortalité par tuberculose du milieu du XIXe siècle jusqu'au milieu du XXe siècle.

Le rapport de Chadwick a donné une impulsion à la création d'un certain nombre de sociétés et de groupes de pression composés de politiciens, de fonctionnaires et de réformateurs sociaux qui ont fait pression sur le Parlement. Entre autres, ceux-ci comprenaient: